Alapvetően két fő formája van a családfáknak:

Ősfa: egy személy felmenőit, őseit bemutató családfa: szülők, nagyszülők, dédszülők stb adatai tartalmazza, minden további generáció duplázza a fán lévő személyek számát.

Leszármazotti családfa:

megmutatja, hogy egy személy a generációk alatt hány leszármazottal (gyermek, unoka, dédunoka stb.) rendelkezik. Ebben az esetben nem tudható előre a családfa mérete, hiszen lehetnek kihalt ágak illetve sok gyermekes ág/család esetén rengetek leszármazott.

A két fa kombinálható (pl szülők, nagyszülők, dédszülők testvéreinek kutatása egy ősfa állítás esetén), de egyetlen ábrára mindenkit felrajzolni 3-4 generáció után lehetetlen feladat, átláthatatlan kuszaságot eredményez.